Τετάρτη, 26 Φεβρουαρίου 2014

Μικρό αφιέρωμα στον Larry Bird


Το μπάσκετ είναι το άθλημα που μου δίδαξε την αξία της σκληρής δουλειάς και της ομαδικότητας. Δεν θα μπορούσα ποτέ να σκεφτώ τον εαυτό μου χωρίς αυτό. Είτε να χτυπάω μια μπάλα σε ένα τσιμεντένιο γηπεδάκι με φίλους είτε να παρακολουθώ έναν αγώνα από το σπίτι. Αν έχει πορτοκαλή μπάλα τότε είμαι μέσα. Ακόμα και αν είναι μια binary απομίμηση του στην οθόνη ενός υπολογιστή.

Η αγαπημένη μου ομάδα στο NBA είναι οι Boston Celtics. Όχι γιατί έκατσα και τα μέτρησα και έβγαλα το πόρισμα ότι είναι η καλύτερη ομάδα στο κόσμο αλλά απλά γιατί σε αυτή την ομάδα έπαιξε ο μεγαλύτερος για μένα παίχτης όλων των εποχών, ο Larry Bird.

Ο Larry Bird γεννημένος 7 Δεκέμβρη του 1956 στην Indiana είχε δύσκολα παιδικά χρόνια. Ο μπαμπάς και η μαμά Bird δούλευαν σκληρά για να μεγαλώσουν τα 6 τους παιδιά. Η φτώχεια ώθησε  τον μικρό τότε Larry να ασχοληθεί περισσότερο με το μπάσκετ στο οποίο βρήκε έναν τρόπο να ισορροπήσει την ζωή του.

Μετά από πολλές περιπέτειες ο Bird κατέληξε να παίζει μπάσκετ στο Πανεπιστήμιο του Indiana State.
Εκεί έκανε πολλούς να παραμιλάν με το απίστευτο ταλέντο του και την απαράμιλλη μπασκετική του ευφυΐα. Ο γίγαντας του παγκόσμιου μπάσκετ έφτασε το 1979 στα τελικά του NCAA για να γνωρίσει και να αντιμετωπίσει τον μεγαλύτερο εχθρό του αλλά και τον καλύτερο φίλο του.

Πραγματικά μερικές φορές η ζωή παίζει περίεργα παιχνίδια. Ένα άλλο ταλέντο που την ίδια περίοδο άλλαζε κι αυτός μαζί με τον Bird το παγκόσμιο μπάσκετ ο Ervin "Magic" Johnson  βρέθηκε στο τελικό του NCAA το 1979. Η πρώτη μεγάλη μάχη είχε αρχίσει. Bird εναντίων Magic σε ένα παιχνίδι που ο Larry Bird  δεν θα ξεχάσει ποτέ αφού η ομάδα του έχασε από τους Spartans του Magic.

Στον επαγγελματικό κόσμο του NBA o Larry Bird φόρεσε την πράσινη φανέλα των Boston Celtics το 1979 και οι Βοστωνέζοι τον αγάπησαν αμέσως. Οι απίστευτες πάσες, το φαρμακερό του σουτ και το πάθος του για νίκη τον έκαναν έναν από τους καλύτερους παίχτες του NBA. Οι Celtics είχαν ρεκόρ εκείνη την χρονιά 61 νίκες, 21 ήττες αλλά στα τελικά της ανατολής έχασαν την ευκαιρία να διεκδικήσουν το πρωτάθλημα από τους 76ers τους Julius Erving.

Την επόμενη χρονιά οι Celtics με την ίδια ευκολία και τον "διάφανο" Larry Bird έκαναν ρεκόρ 62-20 και έφτασαν στο τελικό να αντιμετωπίζουν τους Houston Rockets του Moses Malone. Οι Celtics και ο Bird στέφθηκαν πρωταθλητές και έτσι ο Bird από ένας απλά καλός παίχτης με φοβερό μπασκετικό IQ έγινε θρύλος του NBA.

Ο Bird πήρε άλλα 2 πρωταθλήματα με τους Celtics το ένα μάλιστα εναντίων των LA Lakers και του μεγάλου του αντιπάλου Magic Johnson. Όταν ο Magic και ο Larry γνωρίστηκαν κατάλαβαν ότι είχαν πολλά κοινά μεταξύ τους και τους συνέδεε μία κοινή πορεία. Έγιναν φίλοι και φυσικά δύο από τους μεγαλύτερους θρύλους του NBA.

O Larry Bird έχει κερδίσει τρεις διαγωνισμούς τρίποντων, τρία MVP κανονικής περιόδου, δύο MVP τελικών και πολλά άλλα. Αυτό όμως που τον ξεχωρίζει δεν είναι οι τίτλοι και η στατιστική του. Ακόμα και με πόνους στη μέση προσπαθούσε να δώσει τον καλύτερο του εαυτό για τους Celtics. Χαρακτηριστικό είναι σε έναν αγώνα με τους Pacers στα Playoff του 1991 ο Bird χτυπάει την ήδη ταλαιπωρημένη από το 1985 μέση του. Οι γιατροί τον πάνε στα αποδυτήρια για να τον ξεκουράσουν. Εκείνος λοιπόν βλέποντας την ομάδα του να χάνει τους ξεφέυγει, μπαίνει στο γήπεδο και κερδίζει το παιχνίδι.

Κανένας δεν θα μπορούσε να πιστέψει πως ο Larry Bird ήταν επαγγελματίας μπασκετμπολίστας. Ο σωματότυπος του και τα αθλητικά του προσόντα δεν πρόδιδαν αθλητή αλλά οικοδόμο. Όμως ο Bird ήταν κάτι διαφορετικό. Ήταν το Χολυγουντιανό πρότυπο στα μέτρα ενός γηπέδου μπάσκετ. Η επιμονή του και η αγάπη του για το άθλημα παρά τις όποιες αντιξοότητες παραδειγματίζουν όλους τους φίλους του μπάσκετ.

Το νούμερο 33 κρεμασμένο στο γήπεδο τον Celtics βρίσκεται για να μας θυμίζει για πάντα τον άνθρωπο πουλί.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου